Palm tái xuất với chiếc điện thoại không thể nhỏ hơn.

0
103

Huyền thoại Palm tái xuất với một chiếc điện thoại không thể nhỏ hơn.

Một trong những cái tên lão làng nhất trong ngành công nghiệp di động vừa được tái sinh.

Palm được biết đến như một kẻ tiên phong trong thế giới của những thiết bị trợ lý cá nhân kỹ thuật số (PDA) và smartphone. Dẫu cho công ty đã “ra đi” từ nhiều năm trước, nhưng thương hiệu Palm vẫn được giới sành công nghệ – những người sử dụng điện thoại như cơm bữa trước cả khi người ta bắt đầu quan ngại vì sử dụng điện thoại quá nhiều – dõi theo.

Vậy nên, quả là ngạc nhiên khi màn tái xuất của Palm lại là một thiết bị được thiết kế để kéo bạn ra xa hỏi những màn hình điện thoại kia, và sử dụng một chiếc điện thoại khác nhỏ hơn nhiều.

Palm đã trở lại...trừ việc thiết bị 3.3-inch của họ chẳng đáng để gọi là một chiếc điện thoại
Palm đã trở lại…trừ việc thiết bị 3.3-inch của họ chẳng đáng để gọi là một chiếc điện thoại

Thiết bị Palm mới không phải là một chiếc điện thoại, mà là một thiết bị bổ trợ có thiết kế như một “em bé” iPhone. Nó sẽ đóng vai trò vật thế thân gọn nhẹ khi bạn đi tập gym, đi câu lạc bộ đêm, hay dành thời gian cho gia đình. Với giá 349 USD, Palm mới được bán độc quyền tại Mỹ bởi nhà mạng Verizon Wireless, và nó sẽ ghép đôi với chiếc điện thoại hiện có của bạn, đồng thời còn có sóng di động của riêng nó mà nếu muốn sử dụng, bạn sẽ phải bỏ thêm 10 USD vào hóa đơn điện thoại hàng tháng của mình.

Những chiếc điện thoại của chúng ta đã trở nên quá lớn đến nỗi, bản thân chúng cũng cần những chiếc điện thoại riêng!
Những chiếc điện thoại của chúng ta đã trở nên quá lớn đến nỗi, bản thân chúng cũng cần những chiếc điện thoại riêng!

Palm mà chúng ta đang nói đến ở đây là một startup mới, trụ sở tại San Francisco, được cấp phép sử dụng một trong những cái tên danh giá nhất trong ngành công nghiệp smartphone, để rồi họ tạo ra một thiết bị với sứ mệnh giải phóng chúng ta khỏi những trận “mưa bom” triền miên gồm những thông báo email, tin nhắn Slack, và các bài đăng Instagram.

Nếu bạn cảm thấy điều đó có vẻ quen thuộc, thì xin thưa, các công ty công nghệ hàng đầu như Apple và Google cũng đã khuyến khích ý tưởng giảm sự phụ thuộc của bạn vào các sản phẩm của họ, chủ yếu thông qua các ứng dụng như theo dõi thời gian sử dụng máy của bạn, và trong một số trường hợp, chặn truy cập đến các tính năng chủ chốt. Những tính năng bổ sung mới này xuất hiện sau khi lượng người tiêu dùng – vốn quan ngại rằng mọi người, đặc biệt là trẻ nhỏ, đang dành thời gian quá nhiều vào điện thoại – ngày một tăng lên.

Điện thoại gì mà nhỏ gọn thế!
Điện thoại gì mà nhỏ gọn thế!

“Chúng tôi nghĩ công nghệ nên lùi lại” – đồng sáng lập Palm, Dennis Miloseski, nói hồi tuần trước – “Sản phẩm làm ra nên đóng vai trò hỗ trợ trong cuộc sống của chúng ta”.

Palm cũng là công ty mới nhất cố gắng hồi sinh một thương hiệu cổ điển trong thế giới di động ở thời điểm Apple, Huawei và Samsung đang thống trị thị trường. Các công ty khác đã từng cố làm điều tương tự đối với những cái tên Nokia và BlackBerry, một thời là những người anh cả trong thế giới di động, nhưng thành công chỉ ở một mức độ nhất định.

Đối với Palm, họ không chỉ mang một logo đã có tiếng lên một chiếc điện thoại mới. Startup này đang cố làm một điều gì đó khác biệt.

Đồng sáng lập Howard Nuk so sánh phương hướng mới của Palm với sự tái sáng chế thương hiệu Mini Cooper của BMW, chỉ ra rằng một thế hệ fan mới đã chào đón chiếc xe nhỏ gọn như thế nào.

Nhưng liệu Palm mới sẽ thành công hay thất bại còn dựa vào việc có bao nhiêu người quyết định mua concept kỳ lạ này.

Một chiếc điện thoại bổ trợ khác

Nuk đã dành một ngày cuối tuần ở Napa mà chỉ sử dụng chiếc điện thoại Palm mới. Màn hình nhỏ của nó làm anh ngộ ra một tư duy khác biệt, rằng anh sử dụng nó ít hơn hẳn so với chiếc điện thoại màn hình lớn thông thường. Nuk chủ yếu sử dụng camera sau 12MP của Palm và camera trước 8MP để chụp ảnh đăng lên Instagram.

Anh miêu tả nó là “chế độ cuộc sống”, cách công ty gọi tắt cho việc tập trung vào thế giới thực quanh bạn thay vì những thông báo gây phiền nhiễu kia. Nuk và Miloseski dã dành rất nhiều thời gian nói về triết lý đằng sau sản phẩm, trong khi cấu hình của máy dường như không mấy quan trọng.

Chiếc Palm điên rồ này là một chiếc điện thoại 3.3-inch dành cho...chiếc điện thoại của bạn
Chiếc Palm điên rồ này là một chiếc điện thoại 3.3-inch dành cho…chiếc điện thoại của bạn

Giúp bạn ít nhìn vào màn hình hơn là một ý tưởng mà nhiều công ty lớn hơn đã thực hiện trước đó.

“Chúng tôi phát triển những công cụ mới để cho phép bạn kiểm soát các thiết bị, thay vì các thiết bị đó điều khiển bạn” – Rick Osterloh, trưởng bộ phận thiết bị của Google nói tuần trước tại sự kiện ra mắt Pixel mới. Ông này chỉ ra những tính năng như cho phép phụ huynh kiểm soát con em, và khả năng theo dõi bạn đã dành bao nhiêu thời gian vào các ứng dụng. Phiên bản iOS mới nhất của Apple cũng được trang bị các tính năng tương tự.

Khi được trên tay chiếc Palm bản hoàn chỉnh, bạn sẽ nghĩ rằng nó như một món đồ chơi. Màn hình trước có kích thước chỉ 3.3-inch, mặt sau là một phiến kính cường lực Gorilla Glass 3, kẹp ở giữa là khung nhôm mạ vàng hoặc titanium.

Màn hình máy có độ phân giải 720p, 445ppi, trong khi camera sau được đặt dọc như iPhone X, chỉ khác ở chỗ thay vì 2 ống kính, nó có 1 ống kính và đèn flash. Máy có một cổng USB-C để sạc hoặc cắm headphone, và một nút bấm để đánh thức thiết bị, hoặc bấm đôi để gọi các hành động nhanh như Google Assistant hay camera.

Nó sử dụng một cảm biến nhận diện khuôn mặt để mở khóa, mà Nuk và Miloseski noi rằng sẽ hữu dụng trong bối cảnh gym hay các thời điểm tay bạn không rảnh rỗi.

Dù Palm chạy Android 8.1 Oreo, startup này đã chỉnh sửa giao diện để bạn thấy một lưới ứng dụng lớn hơn trên màn hình chính.

Palm có nhiều phụ kiện, và bạn phải mua riêng
Palm có nhiều phụ kiện, và bạn phải mua riêng

Thiết bị ghép đôi với điện thoại qua Verizon NumberShare, do đó nếu ai đó gọi cho điện thoại chính của bạn, Palm cũng đổ chuông. Nhờ nền tảng của nó, người dùng Android sẽ rất dễ dàng trong đồng bộ hóa các ứng dụng tương tự trên điện thoại của họ sang thiết bị này, bởi nó tương thích hoàn toàn với Play Store.

Ý tưởng đằng sau Palm là bạn sẽ mang thiết bị này theo khi bạn cảm thấy không nhất thiết phải dùng một chiếc điện thoại đầy đủ chức năng, nhưng lại không muốn đánh đổi quá nhiều như smartwatch.

“Nó là một trải nghiệm gọn nhẹ nhưng đầy đủ” – Brian Higgins, Phó chủ tịch bộ phận thiết bị và marketing sản phẩm tiêu dùng của Verizon cho biết.

Palm nói rằng thiết bị của họ còn có thể ghép đôi với iPhone, nhưng nhiều ứng dụng, bao gồm những thứ bạn bỏ tiền ra mua, sẽ bị mất. Bạn sẽ không truy cập được các ứng dụng iOS như Facetime. Nuk nói nếu bạn muốn trình tin nhắn hoạt động, bạn phải tắt iMessage và dựa vào ứng dụng nhắn tin riêng của Verizon.

Không phải dạng vừa đâu

Nhìn vào resume của Miloseski và Nuk, bạn sẽ không thể bỏ qua concept này. Miloseski từng có thời gian làm việc với giao diện người dùng cho Gmail và Google Docs, và còn giúp phát triển thiết bị stream Chromecast. Nuk từng làm tại Frog Design, một công ty nổi tiếng vì làm việc với Steve Jobs trong các sản phẩm Apple trước đây. Anh từng giúp thiết kế headphone Beats.

Cả hai gặp nhau tại Samsung, nơi họ phụ trách vòng tay thể thao Gear Fit và giúp tạo ra dòng smartwatch Gear mặt tròn.

Sau đó họ rời khỏi Samsung vào cuôi năm 2016 để bắt đầu một dự án điện thoại bổ trợ. Trong khi gặp gỡ TCL, một công ty Trung Quốc nổi tiếng với TV giá rẻ và điện thoại nhãn hiệu Alcatel, họ bắt đầu thảo luận về việc sử dụng nhãn hiệu Palm. TCL từng mua bản quyền tên gọi này vào năm 2015 nhưng chưa làm gì với nó cả.

Đến tháng 3/2017, cả hai ký một thỏa thuận cấp phép tên gọi Palm. Sau khi thành công trong việc bán đồng hồ kết nối, Verizon nhảy vào cuộc vào năm ngoái.

“Verizon đã chào đón chúng tôi” – Miloseski nói – “CHúng tôi không phải là một công ty khổng lồ, và họ có thể nhận ra điều đó và thay đổi các làm việc để phù hợp với một startup như chúng tôi”.

Điều làm Higgins ấn tượng là Miloseski và Nuk không chỉ thu nhỏ thiết bị, họ còn nghĩ về trải nghiệm người dùng với màn hình nhỏ.

Một tên tuổi nổi tiếng khác đằng sau Palm là siêu sao NBA Steph Curry, một nhà đầu tư kiêm giám đốc sáng tạo chiến lược. Nuk khẳng định Curry là một thành viên tích cực của công ty, đề xuất ý tưởng thiết bị Palm như một thiết bị tập luyện.

Hoài cổ

BlackBerry cũng có vai trò liên quan ít nhiều trong câu chuyện này.

TCL, vốn cấp phép sử dụng nhãn hiệu Palm cho Miloseski và Nuk, cũng từng mua bản quyền sử dụng tên gọi BlackBerry cho các điện thoại của mình.

TCL, cùng với HMD Global, một startup được cấp phép sử dụng tên gọi Nokia trên điện thoại, và Palm, tạo thành một bộ ba công ty cố gắng khôi phục tiếng tăm cho những thương hiệu đã mờ nhạt.

Đến nay, họ thành công có, thất bại cũng có.

HMD Global là một ví dụ: họ nhận được sự chú ý lớn nhất bởi tái sinh những chiếc điện thoại thanh kẹo cổ điển của Nokia. Dù cái tên Nokia không thực sự mạnh ở Mỹ, trên thế giới, HMD đạt được thị phần tăng lên 1,1% trong quý 2, so với 0,01% một năm trước đó – theo Counterpoint Research. Mỹ vẫn là một thách thức, với Nokia 7.1 nhiều khả năng không tiến xa được nếu không có nhà mạng hỗ trợ.

“Nhãn hiệu Nokia do HMD Global sử dụng là một câu chuyện thú vị về sự trở lại” – nhà phân tích Neil Shah của Counterpoint nói.

Palm chụp ảnh được đấy!
Palm chụp ảnh được đấy!

TCL khẳng định dòng BlackBerry của mình đã vượt mong đợi, dù doanh số thấp. Công ty hi vọng chiếm được 3 – 5% thị trường điện thoại cao cấp, dù Shah nói rằng thị phần của hãng vẫn khá nhỏ vì quá trình phân phối hạn chế. Dù có một vài buổi ra mắt hào nhoáng, những chiếc BlackBerry – một vài trong số chúng có bàn phím vật lý – thường xuyên mất tích giữa một rừng điện thoại khác.

Palm hi vọng họ sẽ nổi bật bằng cách “né” di sản của Palm Treo, hay chiếc Pre chạy WebOS, hay PDA.

“Chúng tôi giữa một nhãn hiệu được yêu thích và dõi theo, và tái phát minh nó” – Nuk nói.

Hãy cho chúng mình biết cảm nhận của bạn nhé